De wetenschapsagenda van ScienceOut

Zo. Het Internationale Jaar van de Chemie 2011 is voorbij. En poeh poeh, wat hébben we genoten.

(…)

Genoeg cynisme. Tijd voor de toekomst, het is tijd om leuke dingen te gaan doen. Vlak voor onze jaarlijkse winterstop werd ik gebeld door ScienceOut. ScienceOut is een online wetenschapsagenda met uitgaanstips op het gebied van wetenschap en techniek. Het is één van de projecten die het Nationaal Centrum voor Wetenschap en Techniek (NCWT) organiseert om een breed publiek te interesseren in wetenschap en techniek. Andere projecten van het NCWT zijn de Oktober Kennismaand, Kennislink.nl en het Science Center NEMO.

The usual suspects. Goeie vrienden, zou ik zeggen.

Kortom, we hebben een pagina gemaakt met een selectie van de laatste science-gerelateerde uitgaanstips.

ScienceOut.nl - Alles over uitgaan met inhoud

Feynman over de schoonheid van de natuur

Als wetenschapper moet ik me helaas nog wel eens verdedigen. Dat kan ik niet zo goed. De grote wetenschapper Richard Feynman wel. Hij is een begaafd spreker en ik zou graag net zo goed leren oreren als hij. In onderstaand filmpje is door de Canadees Reid Gower muziek onder een van zijn interviews gezet. De introductie heb ik voor de liefhebber vertaald. Enjoy.

Een vriend van mij is een kunstenaar. Soms neemt hij een standpunt in waar ik het niet mee eens ben. Hij houdt een bloem omhoog en zegt “moet je eens kijken hoe mooi deze bloem is.” Ik ben het natuurlijk met hem eens. “Ik als een artiest kan zien hoe mooi zij is, maar jij als wetenschapper, jij haalt hem uit elkaar en het wordt een saai ding.” Ik denk dan dat hij een beetje raar is. Ten eerste is de schoonheid die hij ziet ook toegankelijk voor andere mensen, waaronder ik. Ondanks dat ik niet zo’n geraffineerde kijk op schoonheid heb als hij, kan ik zeker wel de schoonheid van een bloem waarderen. Tegelijkertijd zie ik veel meer van de bloem dan hij. Ik kan me de cellen voorstellen; de complexe activiteiten daarin. Dat is ook schoonheid.

(…)

Al die extra schoonheid. Ik snap niet hoe [die manier van kijken naar de wereld] het minder mooi maakt. Het voegt alleen maar schoonheid toe.

(…)

Het originele interview, “The pleasure of finding things out” uit 1981, kun je hier terugluisteren.

Via nrc.next blog

Dance your PhD 2011

Het leven van een promovendus bestaat voornamelijk uit hard werken en niet opgeven. Labwerk, verslagen schrijven, onderwijs geven, artikelen publiceren, posters maken en werkbesprekingen. Maar heel af en toe is er ook tijd voor ouderwets klooien. Maar al die promovendi hebben een slag van de molen gehad, dus ook aan ontspanning moet een wetenschappelijk tintje zitten. Een voorbeeld van zo’n rare ontspanning is “Dance your PhD”, een wedstrijd waarin promovendi worden opgeroepen om hun promotieonderzoek uit te beelden in dans. Een tweede regel is dat de promovendus in kwestie zelf ook meedoet in de dans.

Afgelopen vrijdag is de winnaar bekend gemaakt. Dit jaar waren er 55 inzendingen, waaruit er vorige week 16 finalisten zijn gekozen. Zonder verder oponthoud, presenteren wij jullie de winnaar: “Microstructure-Property relationships in Ti2448 components produced by Selective Laser Melting: A Love Story.”

Een goed verhaal over hoe titaan botten kan versterken. Joel Miller is biomedisch ingenieur aan de Universiteit van Western Australia in Perth. Hij won de $1000 en een reisje naar België, alwaar hij op 22 november op TEDxBrussel zijn prijs in ontvangst mag nemen. Ik vind het supergaaf. Kan niet wachten tot ik mijn eigen promotieonderzoek kan Dubsteppen.

Andere prijzen ($500 elk) gingen naar biologie, chemie en sociale wetenschappen. Graag deel ik ook nog even deze bizarre video van FoSheng Hsu, van de Universiteit van Cornell, VS, de winnaar uit de chemie-categorie. Een elegante rondleiding langs de verschillende stappen van de röntgenkristallografie van eiwitten.

Ben je zelf promovendus/promovenda/aio/PhD student en wil je ook meedoen aan Dance Your PhD? Niet gevreesd, volgend jaar is er wéér een Dance Your PhD. Houd daarvoor ScienceNOW in de gaten op Facebook en Twitter.

En dat was Night of the Nerds 2011

Het is alweer een volle week geleden sinds Night of the Nerds 2011. We waren zo fortuinlijk dat we viermaal twee vrijkaartjes weg mochten geven en we werden ook nog eens uitgenodigd om live te bloggen en foto’s te maken. Ook dit jaar was NotN in Science Center NEMO dus er was afleiding genoeg. De organisatie heeft net als vorig jaar zich weer uitgesloofd en het programma was weer overvol. Door de hoeveelheid parallelle sessies was er op ieder moment voor iedereen wel wat te doen.

Voor mij was het hoogtepunt weer de lezing van Cook & Chemist, dit keer over geur. Met drie ventilatoren op het publiek gericht gaf chemicus Jan Groenewold ons inzicht in hoe geur werkt. Kok Eke Mariën voegde de daad bij het woord en zorgde dat de ventilatoren wat te doen hadden. Een goed verhaal over het onderbewuste en gevoel. Terwijl we aan een wortel knabbelen vertelden mensen uit de zaal dat ze pesto, badzout en gras ruiken. Het zou potgrond en basilicum moeten zijn. Daar bovenop nog wat hooi. Het kan niet op. Leuke feitje: 3% van ons DNA wordt gebruikt om ons reukorgaan te bouwen. Zo ingewikkeld is geur dus.

Het gereedschap van Cook & Chemist: ventilatoren, verwarmingsplaatjes en geur. © Mark Vis

“De Phenom desktop SEM elektronen microscoop is een staaltje van de allernieuwste techniek.” Er was een heuse scanning elektronenmicroscoop mét touch-screen aanwezig. Bezoekers konden zo zelf de (peperdure!) elektronenmicroscoop bedienen en tot wel 45.000 keer inzoomen. Dat betekent dat een draadje stof van een tiende millimeter, op het scherm opeens 4,5 cm is. Zoals je hieronder kunt zien, is dat enorm indrukwekkend.

Een SEM-afbeelding van een stukje kleding. © Mark Vis

Een lange avond, enorm veel indrukken en veel lachende mensen. Zo was Night of the Nerd 2011. Wat de organisatie ervan vond? Ondanks dit enorme succes blijven ze kritisch en er wordt nu al hard nagedacht aan een nóg betere locatie dan Science Center NEMO. Waar NotN 2012 zich dan ook mag afspelen, de Scheikundejongens zullen er weer bij zijn. Tot dan.

De beloofde sterrenregen bleef uit, maar NEMO lag er wel verdomd mooi bij op de NotN2011. © Mark Vis

 

Vrijkaartjes voor Night of the Nerds 2011

Afgelopen vrijdag was het Discovery Festival 2011. Wat een feest. Voor de mensen die er niet zijn geweest: ik vind het Discovery Festival een Night of the Nerds, maar dan met betere muziek, meer kunst maar iets minder (verantwoorde) wetenschap. Vooral de geek-up van Wiskundemeisje Ionica en het clubje Kennislink’ers heeft m’n avond/nacht/ochtend compleet gemaakt.

Maar er komt meer feest! Vrijdag schreef ik ook dat Night of the Nerds er weer aan zit te komen en ik heb goed nieuws: we mogen kaartjes weggeven. Driewerf hoera voor de organisatie van NotN2011. Dus zonder further ado: laat in de reacties hieronder achter waarom jij twee kaartjes wil en dan kiezen we zo willekeurig mogelijk drie reacties uit. Reageer zo snel mogelijk en we zullen aan het einde van de week je mailen.